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猫の免疫(細胞性免疫と液体性免疫)

免疫には「液性免疫」と「細胞性免疫」の2種類があります。今回は、ワクチンに関わりの深い、免疫のしくみについて見てみましょう。

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目次

猫の免疫(細胞性免疫と液体性免疫)

イラスト

免疫とは、ある特定の病原体に一度感染して回復すると、
同じ病原体に感染しなくなるシステムのことです。
「それはなんとなく知っている」という飼い主さんも多いのではないでしょうか。
免疫には「液性免疫」と「細胞性免疫」の2種類があります。
今回は、ワクチンに関わりの深い、免疫のしくみについて見てみましょう。

1.抗体の動き

抗体とは、病原体が体内に侵入した時に体内で作られ、病原体をやっつけてくれるもののことです。一例として、パルボウィルスのワクチンを注射するとパルボウィルスに対する抗体ができます。抗体の量がある程度の値をキープできていればパルボウィルスが体内に侵入しても抗体がやっつけてくれます。感染したかどうかをこの抗体の量で推察して診断に用いることもあります。ワクチン未接種なのに抗体の量が多ければ感染している可能性が高いと推察できます。抗体がウィルスや細菌を退治する仕組みの一例をここで簡単に説明します。
ここでは、病原体を侵入者に例えて、その侵入者を爆弾でやっつけると仮定しましょう。ただし、爆弾を爆発させるには、爆弾スイッチをONにするための鍵が必要です。それが抗体です。

病原体(ウィルスなど)‥‥侵入者
抗体‥‥爆弾スイッチの鍵

鍵穴は侵入者によってさまざまなので爆弾を爆発させるには個別の鍵が必要です(ただし、ある程度形が似ていれば開きます)。この鍵がある程度の数そろっていれば、病原体が侵入しても感染する前にやっつけることができます。

イラスト

【抗体がばらまかれるまでのしくみ】
見回り役(1)見回り役が人相書きを作る

血液中には身体にとって異物(侵入者)がいないか常に見回りをしている細胞がいます。ウィルスや細菌が体内に侵入すると、この見回り役がまずはじめに異物を食べます。食べた上で、「こんな野郎が侵入していやがった!」という情報を提示します。
この見回り役は白血球のひとつでマクロファージといいます。

伝達係(2)手配書を伝達係が配達する

「侵入者発見!食ったぞ!食ったぞ!犯人はこういうヤツ!」と見回り役(マクロファージ)は手配書を伝達係に渡します。伝達役の名前はヘルパーT細胞です。
伝達係は伝達先に指名手配書を渡すのですが、配達先が2種類あるので二手に分かれます。

配達先その1‥‥「殺し屋」リンパ球グループ
配達先その2‥‥「合い鍵屋」Bリンパ球

合鍵屋(3)合鍵屋が爆弾の鍵をばらまく

手配書を受け取った合鍵屋のBリンパ球はその情報をもとに合い鍵をたくさん合成して血液中にどんどん放ちます。

爆弾スイッチの鍵を大量にまかれた侵入者はどんどんその数を減らし、しまいにはいなくなってしまうのです。

イラスト

合鍵の形はある一定期間は記憶されていて、同じ侵入者が入ったとしても即鍵をばらまかれて死んでしまうので感染が成立することはありません。しかし合鍵屋も常にいろいろな鍵を作らなくてはいけないので、マスターキーの保存ができずに一定時間が過ぎると忘れてしまい、また同一犯の侵入を許すことになります。

この抗体という鍵を用いて外部からの侵入者を叩くシステムを液性免疫といいます。

2.何故ワクチンを打たなければならないの?

ワクチンは前述の合鍵システムを利用しています。

パルボウィルス弱毒生ワクチンを例にしてみましょう。これは病原性をまったく無くしたパルボウィルスを身体に入れ、体内で一度増殖させます。病原性は無いので無害ですが、猫が発熱する事もあります。

体内で増殖した弱毒パルボウィルスはマクロファージに捕捉され、手配書をヘルパーT細胞に渡されてBリンパ球により抗体を作られてしまいます。

次に強毒のパルボウィルスが体内に侵入したとしても、同種の鍵があるので感染は成立できない‥‥という仕組みになっています。毎年接種しなければならないのは鍵の保存期間が、猫によっては短く1年しかないためです。

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3.体内にできた異物をやっつけるしくみ

体内の免疫システムはそれだけではありません。外部からの侵入者だけではなく、体内にできてしまった異物細胞もやっつけることができます。それが細胞性免疫です。

見回り役(1)見回り役が人相書きを作る

血液中には身体にとって異物(侵入者)がいないか常に見回りをしている細胞がいます。体内に異物ができると、この見回り役がまずはじめに異物細胞(例えば腫瘍)を食べます。食べた上で、「こんな腫瘍ができていやがった!」という情報を提示します。
この見回り役は白血球のひとつでマクロファージといいます。

伝達係(2)手配書を伝達係が配達する

「腫瘍発見!食ったぞ!食ったぞ!犯人はこういうヤツ!」と見回り役(マクロファージ)は手配書を伝達係に渡します。伝達役の名前はヘルパーT細胞です。
伝達係は伝達先に指名手配書を渡しますが、配達先が2種類あります。

配達先その1‥‥「殺し屋」リンパ球グループ
配達先その2‥‥「合い鍵屋」Bリンパ球

インターロイキン 手配書には宛名ラベルが貼られており、「殺し屋」または「合い鍵屋」と書かれています。この宛名ラベル(宛先を決定するもの)はインターロイキンといいます。
こうして手配書を受け取った殺し屋グループは「ターゲットはコイツだ!」と出動するわけです。

※「合い鍵屋」Bリンパ球は「液性免疫」に関係します。

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殺し屋のリンパ球は何種類もあり、その代表はNK細胞と呼ばれます。
NKはナチュラルキラーの略で、生まれもっての殺し屋。外から侵入してきた細菌やウィルスだけではなく、体内にできた異物(腫瘍)までも殺してしまいます。

生体内では細胞の分裂が繰り返され、癌化した細胞が常にできているのですが、NK細胞が「この細胞は正常ではない」と判断すると殺してしまいます。NK細胞の働きがきちんと機能していれば、腫瘍の発生も抑えられるわけです。

ある説では、体内で日に1つくらい、腫瘍細胞(腫瘍のもとになる細胞)ができている・・・というものもあります。毎日1つずつ腫瘍ができたのではたまったものではありませんが、それでも平気なのはNK細胞のおかげなのかもしれませんね。
他の殺し屋としては下記のものが知られています。

キラーT細胞
CTL細胞 (細胞障害性T細胞)
LAK細胞 (リンフォカイン活性化キラー細胞)

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4.腫瘍の治療法

腫瘍をやっつけるシステムが完全に整っていたら、猫は腫瘍にはならないんじゃないか?

腫瘍もいろいろ考えますからね。ただ殺されるのを待ってるだけではないんです。
腫瘍はまず、免疫抑制物質というものを大量に放出します。例えば見回り役のマクロファージに見つかりにくいような、バリアを貼るような物質。マクロファージに捕捉されなければ、手配書が伝達されることはありません。こっそりと成長を続け仲間を増やせるわけです。

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<バリアをはる>
また手配書の宛先を(殺し屋か合い鍵屋か)決定するのは宛名ラベル(インターロイキン)ですが、腫瘍は自らこの宛名ラベルを作って、すべての伝達係に合い鍵屋に行くように指示し、殺し屋のところに手配書が届かないようにし向けています。

これらの細胞性免疫のシステムを使って猫の腫瘍を治療しようという試みが始まっています。

<免疫システムを利用した腫瘍の治療法>
★ 薬や食品によって、殺し屋(リンパ球グループ)の数を増やす
★ 薬や食品によって、腫瘍が放出する免疫抑制物質を止めたり、手配書の配達先を決めるインターロイキンの出方を変化させて殺し屋の所に手配書が届くようにし向けたりする
★ 体外で殺し屋を培養してから再び体内に戻す

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これらの治療には、キノコの仲間に使えるものが多くあります。薬品ではインターフェロンやアンサー(昔は丸山ワクチンと呼ばれていた)といったものもあります。

20年前までは「キノコで癌(悪性腫瘍の一種)が治ったら医者はいらない」とキノコの効能を信じない獣医師がほとんどでした。丸山ワクチンも発表当初は認可が下りませんでしたが、現在の獣医師の多くは、積極的に患者にキノコを勧めています。
それは細胞性免疫が腫瘍を破壊するというしくみが少し解明されたからです。
今後腫瘍治療のメインは抗癌剤などよりも免疫療法が主力になっていく可能性があります。

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最後に…
今回は免疫についてご紹介しました。ワクチンを接種する意味を理解し、愛猫の健康を考えてあげてくださいね。

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